Un paseo por mundo – El King George y el Sussex.

1 08 2013

Gonzalo Griñán.

  • King George VI and Queen Elizabeth Stake (Grupo 1 – 3 años y más – 2.400 metros)

La ausencia de St. Nicholas Abbey, que días antes sufría una grave lesión en una cuartilla preparando la carrera, dejó la prueba un tanto desangelada. Para colmo la cosa se complicó para el hijo de Montjeu, pues tras la operación a la que tuvo que ser sometido, sufrió un fuerte cólico que casi acaba con él. Afortunadamente parece que el pupilo de O’Brian se está recuperando satisfactoriamente en el Hospital de equinos de Fethard, y aunque no podrá volver a competir, parece ser que podrá salvar la vida y comenzar una nueva etapa como semental. Esperamos que puedan recuperarlo, pues un ejemplar que ha conseguido seis triunfos en pruebas de Grupo 1, la Breeders’ Cup Turf, el Dubai Sheema Classic, el Racing Post Trophy, tres victorias en la Coronation Cup de Royal Ascot,  que también ganó el Beresford Stakes (G2) y el Ormonde Stakes (G3), que fue segundo en el Dubai Sheema Classic y en el Mooresbridge Stakes (G3), tercero en el King George VI and Queen Elizabeth Stakes (G1) -2 veces-, Juddmonte International Stakes (G1), Irish Champion Stakes (G1), Breeders’ Cup Turf, Prix Foy (G2) y en el Alleged Stakes (L), y que cuyas ganancias asciende a un total de 7.863.492 dólares, tiene que dejarnos su legado.

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Pero centrémonos en la carrera, ya que podríamos estar horas escribiendo sobre St. Nicholas Abbey. Finalmente fueron ocho ejemplares los que se citaron el poste de los 2.400 metros del hipódromo de Ascot para disputar tan magna prueba, aunque venida a menos en los últimos años. Ninguna yegua se atrevió a emular a la gran Danedream, que venciese en la edición del año pasado. Con el máximo favorito en fuera de juego, era el francés CIRRUS DES AIGLES (Even Top) quién pasaba a concentrar todas las apuestas. El campeón de Corine Barande-Barbe venía de ser quinto en el Grand Prix de Saint Cloud, aunque tenía la excusa de que reaparecía tras ocho meses de descanso, así que para esta ocasión debería estar mucho más afinado. El otro favorito era precisamente el vencedor de aquella carrera, NOVELIST (Monsun), invicto en la temporada y que venía dispuesto a lograr su cuarta victoria consecutiva. Sólo dos ejemplares en representación de la edad clásica, el brillante vencedor del Irish Derby (G-1) TRADING LEADER (Teófilo) y HILLSTAR (Danehilll Dancer), que en este mismo escenario venía de imponerse en el King Edward VII Stakes (G-2). Del resto de participantes ninguno partía con opción real para poder luchar por la victoria.

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Fue el Al Maktoum EKTIHAAM (Invincible Spirit) quien tomó la cabeza con gran decisión desde el golpe de cajones, y poniendo un ritmo muy elevado a la prueba estiro el grupo como un chicle. Le seguían en fila India y por este orden: UNIVERSAL (Dubawi), NOVELLIST, TRADING LEADER, CIRRUS DES AIGLES, HILLSTAR, VERY NICE NAME (Whipper) y RED CADEAUX (Cadeaux Genereux). No hubo cambios en las posiciones hasta la última curva, cuando el líder cedía exhausto por el esfuerzo y era superado por UNIVERSAL, con TRADING LEADER y NOVELLIST a su estela, un poco más atrás el favorito CIRRUS DES AIGLES se esforzaba para no perder el contacto pero sin ofrecer buenas sensaciones. En el poste de los últimos 200 metros se emparejaban los tres, UNIVERSAL, TRADING LEADER y NOVELLIST, pero el emparejamiento duró un suspiro, pues el hijo de Monsun ponía otra marcha para despegarse de los otros dos de forma apabullante y conseguir así una nueva victoria de Grupo 1, la más espectacular y contundente de todas. Cinco cuerpos por detrás del ganador, TRADING LEADER se hacía con la segunda posición al aguantar el fuerte remate de su compañero de generación HILLSTAR, que se hacía con la tercera plaza. Gran resultado de los dos representantes clásicos. Cuarto finalizaba CIRRUS DES AIGLES, que no estuvo a la altura de las circunstancias, pero al que no conviene enterrar, pues aunque ya son siete años, estamos convencidos que todavía puede seguir dando guerra.

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Increíble el rendimiento que está ofreciendo NOVELLIST, que desde que fue cuarto de Danedream el otoño pasado en el Longines Grosesr Preis Von Baden (G-1) no conoce la derrota. El pupilo de Andreas Wolher a encadenado cuatro victorias consecutivas, curiosamente cada una en un país distinto, Italia, Alemania, Francia e Inglaterra. Recordemos que acabó el año 2012 venciendo un Grupo 1 en Milán, para comenzar esta temporada ganando en Baden Baden un G-2, luego venció en el Grand Prix de San Cloud (G-1) y ahora el King George, batiendo además el récord de la prueba. Su jockey Johnny Murtagh ya a declarado que le encantaría montar al negrillo en su próximo compromiso, el Quatar Prix de l’Arc de Triunphe, donde partirá como uno de los claros favoritos y visto lo visto será difícil de superar.

  • Sussex Stakes (Grupo 1 – 3 años y más – 1.600 metros)

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El duelo estaba servido desde hace tiempo, en todos los medios turfisticos europeos sólo se hablaba del enfrentamiento entre los tres años DAWN APPROACH (New Approach) y TORONADO (High Chaparral), parecía un clásico duelo al sol cual película de Sergio Leone, un spaghetti western en toda regla. ¿Volvería a imponerse el alazán de Godolphin o por el contrario se tomaría la revancha el pensionista del Cheik Joaan B. Al Thany? Las apuestas estaban a favor del primero, que aunque por una mínima ventaja, venía de superar a su rival en el St. Jame’s Palace Stakes (G-1), sin olvidar que también dio buena cuenta de él en las 2000 Guineas inglesas (G-1). Del resto de contrincantes sólo el cuatro años DECLARATION OF WAR (War Front) podía estropear el esperado mano a mano entre los dos principales favoritos, pues tras ganar el Queen Anne Stake (G-1), venia de ser segundo del Eclipse Stake (G-1), que no es moco de pavo. Los otros cuatro participantes estaban de mera comparsa, esperando recoger alguna migaja que pudieran dejar los favoritos

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Pese a no tener una buena salida, fue LETIR MOR (Holy Roman Emperor) quien tomó rápidamente la primera posición imprimiendo un fuerte ritmo a la prueba. A tres cuerpos de ventaja marchaba TRADE STORM (Trade Fair) y a dos de este DAWN APPROACH, al que le seguían de cerca GREGORIAN (Clodovil), DECLARATION OF WAR, TORONADO y cerrando el grupo REPLY (Oasis Dream). Llegados a la recta final se comprimen las distancias y DAWN APPROACH, con un enérgico Kevin Manning es el primero en atacar y en unos metros se planta en la primera posición. A la estela del Godolphin se lanza DECLARATION OF WAR, mientras un poco más atrás Richard Hughes esperaba el momento preciso para lanzar a TORONADO. Enseguida se ve que aunque lo busca con ahínco, el de O’Brien no puede dar alcance a DAWN APPROACH, y además por su flanco izquierdo le supera un TORONADO que se lanzará como un poseso en busca de venganza. Y la consigue, pues a falta de escasos 50 metros da alcance y supera al hijo de New Approach por primera vez y consigue así su primera victoria en una prueba de Grupo 1. Creemos que la clave en la victoria de TORONADO estuvo en la acertada decisión de Hughes de atacar por los carriles centrales alejado de DAWN APPROACH, porque de atacar junto a él, éste se hubiera crecido en la lucha y hubiera sido mucho más difícil superarle, a lo mejor imposible. Pero como se suele decir, la venganza es un plato que se sirve frío, no?

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